19:58 

Возвращаясь к старой практике

Archie_Wynne
Все остальное - теория.
Возвращаюсь к привычке публиковать фики в дайри.
Убить Клоуна
(ficbook.net/readfic/4035839)
Автор: Archie Wynne (ficbook.net/authors/1099928)
Беты (редакторы): Effy_Ros (ficbook.net/authors/1105458)
Фэндом: DC Comics, Готэмские Сирены
Основные персонажи: Селина Кайл (Женщина-кошка), Джокер, Харлин Квинзель (Харли Квинн), Памела Айсли (Ядовитый Плющ), Эдвард Нигма (Загадочник)
Пейринг или персонажи: Харли Квинн/Джокер, намеки на возможное Памела Айсли (Ядовитый Плющ)/Харли Квинн; Селина Кайл (Женщина-Кошка), Эдвард Нигма (Риддлер), Дик Грейсон (Бэтмен), Дэмиан Уэйн (Робин), Тим Дрейк (Красный Робин), Альфред Пенниуорт.
Рейтинг: PG-13
Жанры: Гет, Джен, Юмор, Детектив, Повседневность
Предупреждения: OOC, насилие.
Размер: Мини.
Кол-во частей: 9
Описание: Во время очередного побега Харли к Джокеру у Памелы кончается терпение, и она решает покончить с Клоуном - Принцем Преступного Мира раз и навсегда.
Посвящение:
Сератне, напомнившей мне об идее противостояния Айви и мистера Джей. Нет, я буду мешать этой дуэли еще двумя любимыми персонажами как минимум!
Публикация на других ресурсах: Только с разрешения автора.
Примечания автора: Осторожно: здесь не любят клоунов! ...Хотя смотря кто.

Клуб любителей детективов

— „Два одинаковых ножа“?! — не выдержав, перебила Селина. — Что значит „могло быть два одинаковых ножа“? Кто убийца, черт подери?
— Убийца — дворецкий, — засмеялся Эдди. — А если серьезно, то наберись терпения. Все раскроется в конце.
— Ты думаешь, я не разгадаю эту загадку раньше?
— Ну-у-у… Все может быть.
— Эта Агата Кристи водит читателя за нос, — пожаловалась Селина. — Смотри сюда: „Когда расследуешь дело, не стоит полагаться только на то, о чем шла речь. Как раз о самых важных вещах сплошь и рядом не упоминают просто потому, что к слову не пришлось…“ Она что, напихала в книгу нарочно кучу лишней информации, швырнула тьму улик на место преступления, и это все ни о чем не говорит? Только объем книжке своей набивает и гонорар постраничный от издателя! А читателя просто вводит в заблуждение и путает!
—„…А зачастую о них (вещах) специально умалчивают, руководствуясь весьма вескими соображениями“*, — дочитал Эдди начатую Селиной реплику. – Ну, если тебе от этого легче, то ты разгадала замысел автора, потому как ее „веские соображения“ — это то, что ты из любопытства теперь не сможешь выпустить книгу из рук и дочитаешь ее до конца.
— Черта с два я потрачу на это такой большой кусок жизни, — хмыкнула Селина, выхватив книгу из рук Эдди. — Где там последняя страница?
Несмотря на панические попытки Нигмы отнять книгу, она сумела-таки пробежать глазами нужные строчки, и лицо Кошки вытянулось от разочарования.
— Отлично! Опять во всем виноваты женщины! Просто не верится, что это писала тоже женщина!
— Кто же так детективы читает, — простонал Эдди, вцепившись пальцами в виски в полном отчаянии. — Это как… это как открыть сборник загадок и сразу заложить страницу с ответами закладкой!
— А ты так никогда не делал? — удивилась Селина.
Очередной горестный стон Эдди прервал грохот и звон разбитого стекла в оранжерее.
— Пэм вернулась, — прикусила губу в досаде Селина. — Заседание книжного клуба придется прервать. Она не в духе, лучше уходи.
— И не подумаю, — Эдди, явно приободренный, был уже на полпути к оранжерее. — Что может быть приятнее вида Плющ, которой крупно не повезло?
— Нигма, это плохая иде… — начала было Селина, но, поняв, что все бесполезно, обреченно отправилась следом — спасать этого самоубийцу. Под горячую руку Пэм старалась не попадаться даже Харли.
Оранжерею разворотил черный дуб, крона которого уже упиралась в крышу, грозя разбить прочное стекло наверху. У Пэм всегда так. В гневе она вредит сама себе.
— Разбитые стекла не принесут пользу твоему саду, — спокойно сказал ей Эдди. — Давай, продолжай, разнеси тут всё, царица растений, погуби своих крошек!
Рост дуба прекратился. Селина, осматривая оранжерею, уже прикидывала мысленно, сколько придется на этот раз отвалить Дженне за ремонтные работы.
— Она опять сбежала к своему Клоуну, — с обидой проговорила Памела Селине. – Чем, скажи на милость, я хуже этого кислотного мужлана? Он же совсем ее не ценит! Только унижает и заставляет носиться за собой, как шавку!
— Сердцу не прикажешь, — развел руками Эдди. — Смирись: ты не всесильна, наша зеленая богиня.
— Ты что здесь опять делаешь? — почти взвизгнула Памела, находящаяся и без того на грани истерики. — Все беды о мужчин, я тебе сейчас…
— Не надо! — Селина встала между ними. — Давай без жертв, хорошо? Лучше расскажи по порядку, что случилось.
— Если Харли пропала, я помогу ее вернуть, — примирительно заметил Эдди.
— Я не собираюсь ее возвращать, — злобно бросила Памела. — Я собираюсь убить этого ублюдочного клоуна.
— Джокера? — Селина беспокоилась все больше. – Пэм, лучше бы ты не связывалась с этим психом. Ты же знаешь, ничем хорошим это не закончится. А мы только начали жить спокойно…
— …И это он все испортил! — закончил за Селину Эдди.
— Что? Риддлер, ты… — Женщина-Кошка попробовала возмущенно вмешаться, но Нигму, предвкушавшего интересное дело для себя, уже несло:
— Он снова лишает ее воли, Пэм, это просто невыносимо! Ты права: пора разобраться с Джокером и показать ему, каково вмешиваться в настоящую женскую дружбу!
„Пэм, не слушай, он же сейчас вертит тобой, как хочет!“ — едва не вскрикнула Селина, но это бы означало конец для Эдди, а ей пока еще было его жаль. В конце концов, с ним было неплохо читать вслух „Убийство на поле для гольфа“, пока, разумеется, у нее не кончилось терпение из-за медлительности Пуаро. Бэтмена бы в эту вялую английскую историю… Но в ней, к сожалению, вместо него ошивался какой-то незрелый юнец, медленно перенимающий навыки настоящего детектива, да наглый рыжий сыщик, всюду сующий свой нос.**
— Ты-то что во всем этом понимаешь? — спросила Эдди Памела, смерив Нигму презрительным взглядом. — Я собираюсь покончить с Джокером, и только попробуйте меня…
— Ни в коем случае, — покачал головой Эдди. — Я бы не советовал тебе доходить до убийства, но проучить его нужно, и я даже ничего полиции об этом не скажу.
«Ага. Зато отыщешь, благодаря Пэм, логово Джокера, приведешь туда копов и будешь хвастать, что „взял“ мистера Джей. Эдди, тебе проблем с криминалом и без этого мало? Или тебе нужно что-то другое?»
Пока Селина пыталась понять, что за игру затеял Нигма, тот с интересом выслушивал возмущенные пассажи Памелы и ее угрозы убить Джокера самым изощренным образом.
— Есть соображения, где теперь Джокер и Харли? — спросил Эдди.
— Я их из-под земли достану и без тебя, сказала же!
— Вместе мы это сделаем быстрее, Пэмми. Я даже готов это сделать для тебя сам. Один. Без всяких твоих духов „Великий манипулятор“ с ароматом дикой орхидеи…
— С чего это вдруг? Это мое дело!
— Ты не одна здесь беспокоишься за Харли! — отрезал Нигма. — Ты просто не знаешься с копами и с подпольем и не видишь, насколько Джокер зарвался! Ему окончательно крышу сносит, он зол на вас и на Харли, зол, что вы с Селиной забрали у него его любимую игрушку, теперь Джей отыграется по полной. И угадай, на ком?
При мысли, что Харли может грозить настоящая опасность, Памела несколько умерила свой пыл.
— Хорошо, — ответила она. — Я разрешаю тебе помочь. Но когда мы окажемся у Джокера — не вмешивайся, Нигма, если жизнь дорога.
— Я тоже с вами! — обеспокоенно встряла Селина.
— У семи нянек дитя без глазу, — усмехнулся в сторону Эдди.
— Что ты там сказал? — нахмурилась Кайл.
— Говорю, что, если мы объединимся, то скорее найдем Харли с дружком и вправим им обоим мозги, — откликнулся Нигма. — Когда приступаем к операции по спасению Квинн от несчастной любви?

Примечание к части
*А. Кристи, "Убийство на поле для гольфа". Одно из высказываний Эркюля Пуаро.
**Речь идет о героях книги Гастингсе, помощнике Пуаро и антагонисте сыщика детективе Жиро. Или, невольно, о Дике Грейсоне и Эдди Нигме, если хотите XD


Любимый реквизит

Харли, разумеется, совершенно не хотела, чтобы ее спасали. Хотя было от чего.
— Тыковка, подойди сюда на минутку! — окликнул Джокер хлопочущую на кухне подружку.
— Слушаю тебя, пирожок, — Харли появилась, вся сияя от ласкового к ней обращения, вытирая испачканные в муке руки о фартук.
— Что на твой вкус лучше: напалм или старый добрый динамит? — поинтересовался Джокер, делая отметки в списке покупок.
Улыбка на лице Харли померкла.
— Пирожок, я готовлю кекс с лимоном. Без всякой взрывчатки.
— Детка, ты же понимаешь, что, если я хочу встретиться с твоими подругами, к встрече нужно подготовить нечто большее, чем лимонный кекс. ГОРАЗДО большее.
— Ты же не собираешься причинять неприятности моим друзьям? — Харли нахмурилась и погрозила Джокеру половником, вымазанным в сладком тесте. — Не расстраивай свою Харли, мистер Джей!
— Это ты меня расстроила, Харли. Ранила до глубины души, — Джокер картинно откинулся в кресле, делая вид, что ему плохо. — Ты вонзила мне в самое сердце бутафорский кинжал, а он оказался стальным. Дай мне руку, Харли, облегчи мои последние минуты!
Сжав мертвой хваткой поданную подыгравшей Харли руку, он резко дернул помощницу к себе и прошептал ей в ухо:
— Ты же понимаешь, что я не оставлю твой уход просто так. Надо поучить твоих друзей чувству юмора. Посмотрим, как с ним у кактусов. Давай же, Харли, будет весело, ты это знаешь. Мы проверим, боится ли киска воды, а говорящий куст — огня. Только пошутить, тыковка. Показать им, каково пытаться забрать тебя у меня.
— Мистер Джей! — глаза Харли засверкали ярче звезд. — Ты настолько ревнуешь меня, ты так расстроился, когда меня не было рядом?
— Мне хотелось убивать, — ухмыльнулся Джокер, отпуская ее. Но Харли не собиралась уходить. Она уже буквально повисла на своем любимом, который с подчеркнуто деловитым видом вернулся к составлению списка.
— Итак, думаю, на этот раз напалм. Так ты мне поможешь со списком, тыковка?..
Он покажет этим наглым девчонкам, как рушить его замыслы. Харли была нужна Джокеру. Она была частью плана ограбления банка. Для костюмированной подставной клиентки был подготовлен черный кудрявый парик, симпатичное платье и, разумеется, заводная машинка с капсулой яда Джокера. Он заставил бы целое отделение банка кататься со смеху и прибрал бы к рукам кучу денег, и это было бы ограбление в старом добром стиле. Вместе с Харли и еще парой помощников Джокер вычистил бы хранилище, они бы погрузили деньги в канареечный фольксваген с модернизированным двигателем, которому позавидовала бы иная феррари, и мчались бы на нем, пока чертова машинка не развалилась от перегрузки на части, а их самих не вынесло куда-нибудь за город, подальше от Бэтмена. Они усыпали бы свой след конфетти, чтобы полиция не ошиблась направлением в погоне, но улизнули бы от копов, прямо из-под их носа, а потом… У него была масса планов на потом. Но в эти планы не входило то, что Харли сбежит от него к Плющ.
А она сбежала. И почему? Потому, что он малость распустил руки? Как будто ей привыкать! Нет, она не сделала бы это сама. Ее надоумила рыжая подружка, и ее саму пора было бы поучить уму-разуму. Никто не смеет трогать без спросу реквизит артиста! Особенно такой многофункциональный и удобный как Харли. Вот она уже задумчиво прикусила карандаш и изучает список.
Хорошая девочка.
— Мы никого не будем убивать, — напомнила Харли.
— Конечно, тыковка, — пообещал Джокер.
Но выполнять обещание он не собирался.

Это личное!

«Хэй, мальчики, я теперь совершенно свободна! Мистер Джей остался в прошлом. Есть ли среди вас те, у кого хватит смелости завести крошку Харли*? Пишите мне, я не прочь сходить на свидание!»
Для странички Харли в фэйсбуке Эдди, разумеется, подобрал фотографию в купальнике.
— Сам всех торопил, теперь от компьютера не оторвать, гик проклятый, — проворчала Селина. — Эдди, ты идешь?
— Секунду! — отозвался Нигма, стуча клавиатурой. — Тут уже появились желающие сводить Харли куда-нибудь.
Селина, застегнув комбинезон до самого верха и оглядев себя напоследок в зеркале, переместилась из своей комнаты в спальню Харли, которая располагалась по соседству, и заглянула через плечо Нигмы.
— Ого, — присвистнула она. — Тебя тут на свидание приглашают? А ты не говорил, что тебе нравятся мальчики.
— Мне — нет. А вот Харли, вроде бы, совсем не против наладить личную жизнь. Как тебе вот этот парень? Мускулы, спортивная тачка, кожаная куртка и лицо, не омраченное интеллектом.
— Твой тип? — засмеялась Селина.
— Давай серьезнее, а? — притворно возмутился Эдди. — Я пытаюсь устроить личную жизнь твоей подруги, между прочим.
— Эдди, а это все точно не перебор? Взлом компьютера помог разобраться с тем, где сейчас может быть Харл, но фэйсбук и… онлайн-знакомства. Ты портишь ей репутацию, и Джокер ее прибьет.
— Харли большая девочка, она разберется. А гармония и мир в стане врага нам не на пользу. Так что держи пальцы крестиком, чтобы мистер Джей сегодня проведал интернет.
— Хорошо, только давай побыстрее, а то Плющ передумает брать нас с собой… Кстати, где она?
Из-за окна донесся свист заскользивших по асфальту при резком разгоне шин.
Селина и Эдди выглянули в окно.
— Вот черт, — только и сказал Нигма, глядя вслед своему набирающему скорость автомобилю.
— Она узнала адрес?
Эдди посмотрел на угол стола, где лежал его блокнот с записями, но блокнота больше не было, зато на столешнице издевательски зеленели острые листочки плюща. Изумрудная змейка лианы обвивала ножку стола, проползала под ковром и, взбираясь на подоконник, тянулась в приоткрытое окно.
— Я убью ее, — проговорил Нигма. — Я найду ее и запру в комнате с прожорливыми гусеницами, которые не брезгуют растительными мутантами. Мне плевать, если таких нет в природе. Я добуду их специально для нее. Там были личные записи, черт возьми!
Селина невольно покосилась на монитор, но не стала язвить по поводу отношения самого Нигмы к чужой личной жизни.
— Просто давай за ней следом, — вздохнула она. — Там разберемся.
Примечание к части
*Отсылка на "Безумную любовь" и классическую шутку про "Харли-Дэвидсон".
Хлысты и лианы
Есть один звук, хорошо знакомый хорошеньким девушкам. Это царапание по оконному стеклу камешка, брошенного ожидающим на улице поклонником. Джокер не был хорошенькой девушкой, поэтому этот звук вызвал у него удивление и раздражение.
— Что там такое? — проворчал Клоун, отрываясь от предоставленного ему трясущимся курьером магазинчика «Тысяча и одна шутка» товарного списка. — Кажется, все верно. Спасибо за доставку, Джонни, ты свободен.
— Я Тони, сэр, — нервно дергая глазом, пробормотал курьер, повторяя имя на своем бейджике.
— О, конечно, Ронни. Встань чуть левее, будь любезен.
Оторопевший курьер машинально сделал шаг влево, и Джокер незамедлительно выпустил струйку кислоты из бутоньерки на груди туда, где он только что стоял. Едкая жидкость моментально разъела ковер и оплывающая по краям дыра, увеличиваясь, начала подползать к ботинкам курьера, заставив того, вскрикнув, отпрыгнуть в сторону.
— Ты оставил на моем ковре грязные следы, Дэнни, — пояснил Джокер. — Теперь придется чистить. Могу и твоей обуви устроить чистку заодно. Всего за пару баксов, а?
— В-вы д-должны мне еще две сотни, мистер Джокер.
— Это ты мне должен новый ковер, мерзавец! — заорал Джокер. — Сейчас я тебя научу танцевать, парень! — он поднес руку к бутоньерке, но тут звук повторился, громче и настойчивее.
— Что за черт? У нас гости? — Клоун подошел к окну и высунулся наружу. — Эй, у меня тут частные уроки свинга, запишитесь на занятие у секретаря в приемной или проваливайте!
Тугой ком лиан, ворвавшийся в окно, ударил его в грудь и отбросил так, что Джокер, увлекая за собой по пути беднягу курьера, пролетел через половину комнаты и приземлился поверх глухо охнувшего от удара Тони на кучу привезенных им коробок с фейерверками, карнавальными масками и прочими товарами «Тысячи и одной шутки».
Извивающиеся стебли растений услужливо подняли свою госпожу, подбрасывающую на ладони очередной, теперь уже не нужный, камешек, на уровень окна.
— Тук-тук, — ухмыльнулась Памела. — Что тут у нас?..

— Пошевеливайся! Пока ты там возишься, Пэм наворотит дров! — Селина стояла на соседней крыше, выжидающе уперев руки в бока. — Слушай, тут меньше шести футов в ширину расстояние и этаж всего-навсего третий, ты будешь прыгать или нет?
— Я могу хотя бы расстояние для разбега рассчитать? Можешь не торопить? И вообще, ты уверена, что этот путь самый близкий? — Эдди обреченно посмотрел с края крыши вниз, и расстояние до земли его совсем не порадовало.
— Ага, ближе некуда, если ты адрес верно запомнил. Ну, давай тебе такси, что ли, вызовем.
— Давай сразу бэтмобиль, оʼкей? Попроси своего ушастого дружка подогнать его к парадному подъезду.
— Фи, как грубо, — поморщилась Селина.
Эдди, похоже, сам был не рад. Он привык удирать от Бэтмена самыми разными путями, это сопровождалось известным риском, но прыгать по крышам он определенно не наловчился. Все бывает в первый раз… Но сейчас ему расхотелось новых острых ощущений.
А время шло.
— Ты сколько весишь? — вдруг спросила Селина.
— Тебе зачем такая информация? — осторожно спросил Эдди, предчувствуя недоброе.
— Ну, меньше ста пятидесяти фунтов же? — Селина разматывала свой длинный хлыст.
— Меньше… о нет. Нет-нет-нет. Даже не думай об этом!..

Альфред все-таки бывает очень мил. Дэмиану, отдыхающему на крыше после одиночного рейда по Готэму, пришлось это мысленно признать, когда, открыв припрятанный на этой обзорной точке ланч-бокс, он обнаружил в нем сэндвич с тунцом и охлажденную бутылку свежевыжатого сока. И как этот дворецкий все успевает? А закинуть еду сюда, наверное, он попросил Грейсона. «У вас растущий организм, сэр, ему нужно полноценное питание и соблюдение режима…»

Сэндвич выглядел аппетитно, но, похоже, его поедание придется отложить. Что там за вопли с востока и возня на крыше дома в конце квартала?
— Какого… — пробормотал Дэмиан, отвлекаясь от еды и рассматривая в бинокль Женщину-Кошку, втягивающую на крышу повисшего на ее хлысте Нигму.

— Эдди, худей, — пробормотала Селина сквозь стиснутые зубы, помогая Эдди забраться на крышу.
— Это было довольно больно и унизительно, — заметил Нигма, отряхивая и поправляя пиджак. Удар хлыста, захлестнувшегося вокруг его торса и безжалостно смявшего отутюженный костюм, рывок, полет навстречу стене соседнего дома и подъем наверх остались позади.
— Зато познавательно, — усмехнулась Селина, переводя дух. — Услышала порцию интеллигентного мата — кажется, это так называется?
— Обогащайся на здоровье, — огрызнулся Нигма. — Еще полеты сегодня в программе есть?
— Нет. Только пожарные лестницы.
— После дам, — Эдди, все еще злой, отвесил поклон, жестом приглашая ее вперед.

You better find someone to love

— Чертов клоун, как у тебя это получилось?! — Айсли сбила руки об оцинкованные стенки. Дротик, вырванный из шеи, давал о себе знать — руки сводила странная судорога, правда, как казалось, чуть меньшая, чем подкосившая ее в момент укола и позволившая сбросить себя в эту жестянку.
— Что, дорогая? — Джокер поднес ладонь к уху. — Говори погромче, тебя совсем не слышно. Хотя нет, лучше не говори ничего. Не трать кислород, — он опустил назад на лицо маску для сварки и закончил шов.
— Не стой столбом, — окликнул он курьера. — Нужно тут прибраться, пока не вернулась наша Харли. Девочка не обрадуется, если узнает, что в этой подарочной упаковочке, — он похлопал по белой металлической поверхности. — Пошевеливайся, парень!
Тони метнулся в указанном направлении за шваброй и щеткой, но они вряд ли помогли бы управиться с покрывающимися на глазах белесым налетом съежившимися и увядшими, но по традиции большими и многочисленными растениями Плющ. Беспорядок, который она успела устроить за пару минут своего пребывания здесь, впечатлял.
— Что было в дротике? — спросил Тони, заметая на совок листья. — Я-то слышал, на нее не действуют яды.
— А это не яд, парень. Безобидный хлорид кальция и еще кое-что. Прекрасно обеспечивает обезвоживание. Бедняжка завяла, как цветок к давно прошедшему свиданию. Мне вот только немного жалко гроб. У меня были на него планы. Фейерверк на военном кладбище! Взрыв, незаваренная крышка взлетает вверх, флаг, накрывающий гроб, разорван в мелкие клочья и они кружат в воздухе, как серпантин, в небо взмывают ракеты… А гроб с чьим-нибудь телом лежит на дне залива, и ему отдают честь рыбы, — Джокер наклонил голову набок и прищурился, наблюдая за реакцией курьера. — Я могу тебе все это сказать, парень, думаю, ты знаешь, почему. Как тебе идея?
— Это… эм… сногсшибательно, — осторожно ответил курьер, торопливо сбрасывая листья с совка прямо за окно.

— Я не уверена, что Джокер еще жив, — заметила Женщина-Кошка, с сомнением рассматривая поднимающиеся к окну заброшенной двухэтажки «под снос» неведомые растения.
Эдди посмотрел на темные окна. На странно побелевшие и съежившиеся вверху лианы. Проследил взглядом за кружащимся в воздухе листочком плюща.
— Я не уверен, что Пэм жива, — мрачно возразил он, наконец. — Давай наверх поскорее. Я обойду дом и попробую зайти не с парадного. Джокеру и его людям, сколько бы их там ни было, лучше ловить нас по отдельности — хлопот побольше.
— Вот ты и иди один с парадного их отвлекать, — начала было Селина, но Нигма, прощально махнув рукой, уже заворачивал за угол.
— Когда не надо, так у него прыти хватает, — проворчала Кайл, направляясь к стеблям — уж лучше быстро вскарабкаться по ним, чем идти через весь дом через возможные ловушки и головорезов.
— Киска! Ты что тут делаешь? — Харли, еле сдерживая любимых гиен, выведенных ею на прогулку, возвращалась домой.
— Тебя спасаю, идиотка, — не удержалась Селина. — О чем ты думала?! Сейчас там, наверху, твой дружок пускает Пэм на овощной салат!
— Что ты, Киска, у нас с пирожком уговор. Мистер Джей обещал не убивать никого из моих друзей.
— Ты думаешь, что этот ублюдок сдержит обещание?!
— Кошечка, надо верить в людей. Тебе об этом твоя Мышь не говорила? — рассердилась в свою очередь Харли.
— Ты больная, — схватилась за голову Селина. — Я знаю, что говорю очевидное, но ты чертова сумасшедшая.
— Идем наверх, — сказала Харли. — И ты сама увидишь, что все живы.

— Нет, Сэмми, в кого из твоих родителей ты такой криворукий — в папашу или мамашу? Ты пропустил ветку вон там!
Курьер оторвался от подметания и поднял глаза на Джокера, чтобы увидеть, куда он показывает, но не смог оторваться от металлического контейнера, вытащенного Джеем из груды маскарадных костюмов, подготовленных к стирке.
На блестящем боку контейнера значилось «Супернапалм. Сделано по заказу вооруженных сил США».
— Уборка так затянется, — пояснил Джокер, откручивая винт у клапана в верхней части контейнера и перехватывая поудобнее шланг. — «When the truth is found to be li-i-es, you know the joy within you-u-u dies…» Смотрел «Доброе утро, Вьетнам», Робби? Молодое поколение совершенно не понимает старых шуток. А вот у меня ностальгия, малыш. Ты знал, что супернапалм воспламеняется при попадании на влажные поверхности? Продолжим влажную уборку!
Побледневший Тони понял, что прыжок из окна второго этажа — не самое опрометчивое для него сейчас решение.
— «Donʼt you want somebody to love?» — напевал Джокер, разливая густую жидкость по комнате.
Обрывая стебли, тормозящие падение, тело Тони летело вниз.
Харли взялась за дверную ручку.
Взрыв выбил стекла на втором этаже, языки ярко-алого пламени лизнули стену и крышу. В небо поднимался черный дым.

Примечание к части
В названии главы и далее по тексту - строчки песни Jefferson Airplaine "Somebody to love".



Предел терпения

Эдди, осторожно ступая, перебрался через обгоревшие остатки двери, валявшиеся на лестнице. В развороченном, закоптившемся дверном проеме сквозь рассеивающееся облако чада приветливо голубело небо, зияющее в огромной дыре — она некогда была окном.
Дэмиэн опустил огнетушитель, перевел дух, вытер тыльной стороной ладони взмокший лоб и увидел Риддлера, брезгливо отряхивающего сажу и пепел с перчаток.
— О нет, только не ты… — начал было Нигма, увидев Робина, но тут же был прерван пролетевшим в опасной близости от его головы бэтарангом.
— Ты еще и оружие у старших воруешь?! — возмутился Нигма. — Придется серьезно поговорить с Мышью о твоем воспитании.
— Ты с Джокером заодно, Риддлер? — огрызнулся Дэмиэн, выхватывая катану из ножен.
— Это еще что за самурайские замашки? — удивился Нигма. — Полегче, молодой человек, я не с ним. Где Плющ?
— Плющ? — Дэмиан сообразил, что, действительно, злодейка куда-то пропала. Оживающее снова пламя заставило его взяться за огнетушитель вновь. — Чего стоишь? Если ты не с Джокером, помогай!
— Нет, это ты помогай, — Эдди заметил гроб и в два прыжка оказался возле него. Бегло осмотрел шов, постучал по крышке и обратился к Дэмиану.
— Взрывчатка есть, птенчик?
— Есть, но не для тебя, — отозвался Дэмиан, взглянув на гроб и поняв, в чем дело.
— Сколько ты пробовал держаться без кислорода, а? Ты же чертов герой в маске, давай уже спасать людей! — рассердился Эдди. — Ну ладно, не совсем людей. Так что там у тебя есть на поясе?..
Четыре микрозаряда, установленные на крышке, помогли частично сорвать ее и крик, вырвавшийся из стального ящика, был ужасен. Наверное, так кричали ведьмы на кострах инквизиции.
— Дрянь! Ублюдочный клоун, эта тварь сдохнет в муках, я его живого пущу на удобрения! — истерично взвыла Плющ.
— Отгадай загадку: кто здесь самый неблагодарный кактус в Готэме? — поинтересовался Эдди, и тут же был сбит с ног лианой, вырван из комнаты и впечатан в коридорную стену. Едва успев сама увернуться от рухнувшей потолочной балки, Памела кубарем выкатилась из разрушающейся квартирки.
— Мы в расчете, — ответила она сердито, но уже куда более спокойно. Эдди рассмеялся ей в лицо. — У тебя совсем крыша cъехала? — спросила Плющ, беспокойно и неодобрительно смерив его взглядом.
— Пэм, мне хочется расцеловать тебя. Или Джокера. Я только что понял, я столько голову ломал, а тут… Это было так очевидно!..
— Что бы ты ни нес сейчас, заткнись и говори, где Джокер?
— Ты не понимаешь, я же… Понял, потом. Я бы проверил пожарную лестницу. Он мог…
Снизу раздался какой-то щум и отчаянный крик Харли: «Пирожок!!!»
— Я все дерьмо из него выбью, — Плющ, прихрамывая, направилась на звук. За ней тянулся по полу влажный темный след; липкий растительный сок пополам с кровью сочился по коже, омывая и восстанавливая ее на местах ожогов. В общем, вид Плющ, представшей перед Харли, был страшен.
Что же Харли? Они с Селиной еще были снаружи, когда прогремел взрыв. Поскольку взорвался не весь контейнер напалма, а только небольшая часть разлитого Джокером вещества да несколько фейерверков, не закрытых в герметичную огнеупорную упаковку, девочек немного тряхнуло, как и Риддлера, обеспечило им звон ушах, но не более того. Селина едва не упала с крыльца, перегнулась через перила — и увидела Джокера, выскользнувшего из бокового окна на первом этаже.
— Ах ты, чертов сукин сын, — пробормотала Кошка, срывая с пояса хлыст.
— Пирожок? Что происходит? — закричала Харли.
Хлыст Селины, щелкнув, стремительно развернувшись в воздухе, выбил облако пыли из асфальта перед Джокером, отскочил и свернулся петлей на шее Клоуна. Селина рывком потянула на себя хлыст так, что он развернул Шута к ней лицом, сделав еще один оборот вокруг его горла. Узкая ладонь Джокера угодила между петлей и шеей, удерживая удавку, на оцарапанной хлыстом бледной щеке рдели, под цвет застывшей улыбке, капли крови.
— Привет, киска, — прохрипел он.
— Иди к мамочке, — Селина перехватила плеть, притягивая его к себе еще ближе, но тут получила удар каблуком по руке, выбивший у нее хлыст — не очень сильный, но достаточно резкий и болезненный.
— Прекратите! — прикрикнула на них Харли. — Ты в порядке, Мистер Джей?
— Харли, ты что?! Ты спроси у него, в порядке ли Плющ! — возмутилась Селина, потирая ушибленную руку.
— С ней все хорошо, — уверенно заявила Харли. — Она…
— …Восстала из мертвых, — голос Плющ едва ли когда-то звучал настолько устрашающе. Джокер едва успел увернуться от гибких растительных «щупальцев».
— Девочки, этот танец я бы хотел приберечь для Харли, — усмехнулся Джокер.
— Давай проверим, бывают ли безногие танцоры, — новый удар упругой шипастой зеленой плетью метил Клоуну в район поясницы. — Да, Харли, детка, как тебе понравится твой «пирожок», если ему нечем больше будет тебя трахать?
— Пэмми! Как ты можешь?! Ребята, да хватит уже!
— Кажется, у кого-то проблемы в постели, — заметил Джокер. — Харли, малышка, зажми уши, это тебе не по возрасту… ему тоже, — он указал на Дэмиана, от удара которого ему удалось также увернуться. Он отбил руку мальчишки стволом странного орудия, напоминавшего ярко раскрашенное большое детское водяное ружье, но, похоже, из металла, а не из пластика.
— Остерегайтесь этой штуковины! — Эдди, тяжело дыша, выкатился на улицу из дома.
— Без тебя бы не догадались! — огрызнулась Плющ, но тут в ее плечо ударила выпущенная из пресловутой «штуковины» струя, и зеленая кожа моментально вспыхнула, как спичка, заставив царицу растений взвыть от боли и упасть на землю, сбивая пламя. Дэмиэн выбил пушку новым бэтарангом, и оружие отлетело в сторону, расплескав полукружием напалм.
— Маникюр испортил, — хныкнул Джокер, встряхнул порезанными оружием Робина пальцами и, выхватив здоровой рукой настоящий револьвер из-за лацкана фрака, выстрелил в опасную игрушку. Она взорвалась, раскидав вокруг острые куски металла. Без потерь не обошлось.
— Мой пиджак! — воскликнул раздосадованно Эдди. — Джей, я вышлю тебе счет.
— Все целы? — успевшая спрятаться за угол дома Селина осторожно выглянула из своего убежища.
— Нет, — буркнула Харли.
Теперь и на нее было страшно смотреть. Осколок джокеровской игрушки не задел саму Квинн — он задел ее прическу. Левый хвостик был теперь короче правого дюйма на три, концы неровно оборванных закоптившихся волос висели паклей.
— Тыковка, я не хотел, — Джокер смотрел на нее, кривясь от сдерживаемого смеха. — Ты… ты… Харли, ты теперь просто на пике моды, ха-ха!
Селина довольно улыбнулась. Однажды и женскому терпению приходит конец. Харли шмыгнула носом и провела рукой по лицу, смазывая грим.
— Ты никогда не замечал моих новых стрижек, — горько проговорила Харли. Потом стянула зубами испачканную перчатку, вложила два пальца в рот и свистнула.
По асфальту мелко застучали лапы гиен. Сигнала любимой хозяйки было достаточно, чтобы они оборвали-таки привязывающие их все это время к перилам крыльца поводки.
— Ату его, крошки, — хладнокровно прищурившись на манер Клинта Иствуда, скомандовала Харли. Ее голос был полон вселенской скорби.
Не твое дело

Ярко-алый полумесяц на лице Джокера перевернулся рогами вниз, как только гиена по кличке Лу вцепилась ему в руку, заставив выпустить револьвер.
— Славная девочка, Лу, — Селина тут же подхватила оружие.
— Селина! — ее окликнул Эдди. Поняв намек, Кошка перебросила ему ствол. Но вместо того, чтобы взять Джокера на мушку, Нигма дал пинка Баду и отогнал заскулившую гиену выстрелом в землю.
— Бадди, малыш! Эдди, как ты мог?! — возмутилась Харли.
— Следующая пуля будет выпущена в тебя, Квинн, — Нигма дернул Харли к себе и приставил ей дуло к виску. — Джокера здесь не тронут.
— Вот это поворот! Браво, викторинщик! — Джокер тщетно пытался отцепить от себя Лу.
— Нигма, подлая тварь! — выкрикнула Памела.
— Выбирай выражения, Пэм. Иначе вынесу мозги твоей подружке. Или ты сам хочешь это сделать, Джей? Она натравила на тебя своих собак только что. А если бы ты видел ее фейсбук…
— А что не так с моим фейсбуком? — спросила Харли.
— Что не так с ее фейсбуком? — поинтересовался и Джокер, отодрав, наконец, Лу, и замотав ей пасть поводком, чтобы гиена не кусалась.
— Хватит болтать, Клоун! — начала было Памела, но Эдди ее прервал:
— Пэм-Пэм-Пэм. Оставь его в покое, иначе Харли будет очень больно. Правда, совсем недолго.
— Что ты задумал? — спросила Селина.
— Я тут подумал и пришел к внезапному выводу, крошки. У меня совершенно никаких претензий к Джею, кроме испорченного костюма. Зато сколько было желания встретиться с ним и снова работать вместе! Как в старые добрые времена, ты помнишь их, Джокер?
— Ты бывал полезен, Эдди. И с тобой даже может быть весело, — глаза Клоуна блестели недоверием и насмешкой.
— Было непросто тебя найти, Джей. Если бы не Харли, то ничего бы не вышло.
— Так ты играешь за команду Аркхэма, питчер? Тогда верни мне мой мяч. Я сам разберусь.
— О, да, пожалуйста. А всех остальных попрошу не двигаться.
Джокер подошел к Риддлеру и протянул руку за револьвером, не отрывавшимся все это время от головы Харли. Дэмиан метнулся цветной молнией, сбил Джокера с ног и повалил вниз лицом на землю.
— Я, кажется, вежливо попросил не двигаться, — напомнил Нигма.
— Это ты сейчас раз и навсегда прекратишь дергаться, клоунский дружок, — огрызнулся Дэмиан, отброшенный Джокером и готовившийся к новой атаке.
Нигма закатил глаза, всем своим видом говоря: «Ну ты и кретин, пташка», — и нажал на курок.
Короткий щелчок — и ничего больше. Харли, зажмурившаяся от испуга, осторожно открыла один глаз. Да, она была жива.
— Риддлер, скотина, — прошептала разом охрипшим голосом Плющ. В следующие секунды ее лозы превратились в плотный кокон вокруг Джокера.
— Так ты знал, что патронов нет? — пробормотала Харли Нигме.
— Разумеется, — фыркнул Эдди. — Но надо же было как-то спасать твоего пирожочка. Быть разорванным гиенами — какая безвкусица! Но вас, дамы, без блефа и экстренных мер не остановишь.
— Кого-то пора отшлепать, — Селина, справившись с удивлением, с третьей попытки скрутила снова пытавшегося вмешаться Дэмиана болой.
— Например, кошку, — раздался знакомый низкий голос.
— Бэтси! — прокричал Джокер с наигранной радостью. — Наконец-то! Эта компания меня с ума сведет — извини за каламбур, конечно.
— Он чертовски прав, — Красный Робин замкнул на запястьях возмущенной Селины наручники. — Кому-то пора отправляться лечить головы. Определенно.
— Это ты, Тони? — заулыбался ему Джей, перекатившись на спину и глядя на Тима, запрокинув голову. — Узнаю твой голос. А вот лица не запомнил, вот печаль. А угри были накладные? Или на тебе сейчас тоналка? Маркой не поделишься?
— Можно, я его убью? — спросил Тим.
— Ну нет! Он мой! — подал голос Дэмиан.
— Арест Джокера произведен Памелой Айсли, — заметил Нигма. — Что скажешь, Бэтс? Неплохая работа?
— Мы заберем его с собой, — последовал ответ.
— Только попробуйте. Вас самих заберет смерть, — парировала Памела, тяжело дыша в предвкушении новой драки.
— Она волнуется, — поспешно вставила Селина, быстро переглянувшись с Эдди. — Не каждый день Пэм оказывает Бэтмену такую помощь.
— А полиция скоро будет? Журналисты? — поинтересовался Нигма. — Представляю заголовок: «Злодеи или герои?» И дальше: « Бывшие готэмские преступники, опередив Бэтмена, взяли с поличным Джокера, собиравшегося сжечь напалмом город». Как вам?
Дику подумалось, что если он срочно не станет расторопнее, Бэтмен существенно потеряет авторитет в ближайшие сроки.
— Оставь Джокера нам, Бэтмен, — сказала Селина. — Мы разберемся.
— Это дело представителей закона, — возразил Бэтмен. — И героев в масках.
— Да мы же не собираемся его убивать! — встрял Нигма. — Признаться, у девочек были подобные мысли, но ты же видел — я им этого не позволю.
— Что? Тебя кто-то будет спрашивать? Что это значит «не позволю»?! — завозмущались Селина и Плющ.
Харли, накручивая на палец кончик уцелевшего хвостика, подняла на Бэтмена свои чистейшие голубые глазищи.
— Бэтси, ты ошибаешься, — твердо сказала она. — Это наше дело.
Выхватив из-за пояса Бэтмена два шарика со слезоточивым газом, воровка в костюме кошки ударила их о пол.
…Когда мутно-белое облако рассеялось, злодеев на арене — ни бывших, ни действующих — уже не было.

Окончание - ниже, в комментариях.
Обзорам:

@темы: Фикбук, Sirens, Riddler, Ivy, Harley, DC, Catwoman

URL
Комментарии
2016-07-06 в 20:07 

Archie_Wynne
Все остальное - теория.
читать дальше

URL
2016-07-06 в 20:08 

Archie_Wynne
Все остальное - теория.
читать дальше

URL
     

Ice cubes in the sun

главная